La politización de los ataques de tiburón impulsa los sacrificios

La politización de los ataques de tiburón impulsa los sacrificios

La politización de los ataques de tiburón impulsa los sacrificios

Australia no es ajena a los ataques de tiburones. Sus aguas costeras, templadas y ricas en nutrientes, han sido durante mucho tiempo el terreno de caza favorito de alrededor del 36% de todas las especies de tiburones conocidas.

Por eso, cuando una mujer de 46 años fue atacada en Whitsundays, Queensland, por un presunto tiburón tigre, fue poco más que material para los medios de comunicación. Pero, cuando se produjo un segundo ataque en la misma zona no más de 24 horas después, algunos pensaron que podía ser el inicio de una tendencia aterradora.

El Departamento de Agricultura y Pesca de Queensland no tardó en llenar la zona con 3 líneas de tambores cebados. Y en varios días había capturado y matado indiscriminadamente a 6 tiburones encontrados en la zona, entre ellos tiburones tigre y un tiburón de punta negra.

«No está claro si [los tiburones] fueron responsables de las lesiones causadas a dos nadadores esta semana», decía un comunicado del Departamento de Agricultura y Pesca.

La respuesta de Pesca de Queensland pronto eclipsó los ataques anteriores. Tanto los ecologistas como los ciudadanos de a pie criticaron la base y el objetivo de la campaña de sacrificio instintivo, que se había convertido en algo público y sangriento a través de las redes sociales.

De hecho, cuanto más público se hacía el sacrificio, más gente se horrorizaba. Las acciones del gobierno sacaron a la luz una historia sistémica de respuestas viscerales y sin fundamento científico a cuestiones delicadas y complejas. Además, planteó una propuesta aterradora:

Si el sacrificio de tiburones y los dispositivos que lo sustentan carecen de fundamento, ¿por qué los gobiernos estatales lo han utilizado de forma tan generalizada?

Los sacrificios de tiburones son científicamente opuestos

Los ataques de tiburones suelen captar nuestra atención porque inciden en nuestros miedos primarios. Este miedo se magnifica cuando un suceso sugiere una tendencia emergente que podría tener consecuencias más amplias, como ocurrió con los ataques de las Whitsundays. Pero, en estos momentos, es importante permanecer atentos a los hechos: esta situación es extraordinaria, aunque no sin precedentes.

En Australia Occidental, por ejemplo, sin causa conocida, los ataques de tiburones se duplicaron en un período de seis meses en 2021. Al año siguiente, se produjeron 2 ataques de tiburón con un día de diferencia, dos veces y en el mismo mes. Se cree que ambos casos fueron el resultado de circunstancias extrañas, como la presencia de un gran banco de peces en la zona.

Por el momento, se desconoce la causa de la rápida sucesión de los ataques en las Whitsundays. Independientemente de si se debió a la presencia de algún forzamiento externo o simplemente a un caso de desafortunada coincidencia, la respuesta elegida fue la eliminación de los tiburones.

«Aunque el equipo de control de tiburones no proporciona una barrera impenetrable entre los nadadores y los tiburones, es eficaz para reducir el número total de tiburones en la zona, convirtiéndola en un lugar más seguro para nadar», declaró Jeff Krause, director del programa de sacrificio de tiburones.

Las pesquerías de Queensland han afirmado repetidamente su apoyo al uso de líneas de tambor en el sacrificio de tiburones como medida de seguridad preventiva. Aunque esto ha suscitado duras críticas de la mayoría de los organismos científicos independientes que han decidido pronunciarse sobre el tema.

El problema es sencillo: la percepción. Los defensores de las líneas de tambor suelen favorecerlas por su sencillez. Menos tiburones deberían equivaler a menos ataques. Lógicamente, tiene sentido. Pero no es así. Esto se debe a que un sacrificio en general no tiene ninguna influencia positiva en la seguridad pública, y mucho menos las líneas de tambor, que actúan como asesinos indiscriminados de la vida marina.

Durante los años 1959-76, un programa de sacrificio de Hawaii sancionó la matanza de más de 4500 tiburones en un esfuerzo por frenar los crecientes ataques de tiburones. A su conclusión, el Instituto de Biología Marina de Hawai y el Departamento de Tierras y Recursos Naturales del estado declararon que todo el programa era «ineficaz» porque no tenía ninguna influencia en las poblaciones y ataques de tiburones.

Aunque, en la mayoría de los casos, es imposible llegar a una conclusión definitiva sobre la eficacia del beneficio del sacrificio para la seguridad pública. Los ataques de tiburón son acontecimientos tan raros que diferenciar entre la coincidencia aleatoria y los patrones subyacentes está plagado de dificultades.

El problema es que las cifras de mordeduras de tiburón pueden mentir. Mienten de tres maneras. En primer lugar, las mordeduras de tiburón son eventos discretos y aleatorios que no parecen aleatorios. En segundo lugar, los grupos de incidentes de mordeduras de tiburón son engañosos. Y tercero, sólo contamos cuando se producen interacciones entre humanos y tiburones, no cuando no se producen.

Esto pone de manifiesto una laguna en nuestra comprensión de los ataques de tiburón. Todavía no sabemos cuál es la mejor manera de abordar las interacciones entre humanos y tiburones. Pero la historia ha revelado mucho de lo que no funciona.

Las técnicas que utilizan líneas y redes de tambor a menudo conllevan externalidades negativas para el medio ambiente en general, incluyendo altas tasas de captura indiscriminada de especies no objetivo; altas tasas de mortalidad; socavar la investigación científica que desempeña un aspecto fundamental en la seguridad pública; promover el colapso de la red alimentaria, como el declive de la vieira en Carolina del Norte en la década de 1970; no tiene pruebas de que se traduzca en seguridad pública; etc.

Una presentación de 2014 al Gobierno de Australia Occidental en relación con su programa de sacrificio, contenía las firmas de 301 científicos que afirmaban la posición de las comunidades científicas de que no hay pruebas científicas que apoyen el sacrificio de tiburones.

Decir que algo es «científicamente infundado» sugiere que hay una falta de pruebas para orientar una cuestión. Etiquetar algo como «científicamente opuesto» significa que hay pruebas que sugieren que una acción emprendida no tendrá el resultado deseado. El sacrificio de tiburones es científicamente opuesto. 

«[El sacrificio de tiburones] ni siquiera es una falsa sensación de seguridad, es en realidad un placebo».

Los estudios han revelado la inutilidad de los sacrificios de tiburones. El gobierno australiano ha reconocido la inferioridad y la selección arbitraria de esta respuesta. Los humanos se oponen a estas acciones por motivos morales y por ser poco más que una matanza especista. Entonces, ¿por qué el Gobierno de Queensland está sacrificando tiburones? 

La politización de los ataques de tiburón 

Parece ser un tema común en los últimos años: cuando surge una situación desesperada, la gente busca respuestas en sus representantes. Los representantes, deseosos de reforzar su imagen ante la opinión pública, emprenden acciones apresuradas destinadas a calmar las preocupaciones de las masas y ganarse su favor.

Sólo que no hay ninguna acción que pueda garantizar que no se produzca otro ataque de tiburón. (De hecho, las tecnologías alternativas, como el escudo contra los tiburones, aún están en pañales y los enfoques no letales, como el avistamiento de tiburones, rara vez son aplicables en la costa australiana). Pero este no es el objetivo de la acción. El objetivo, en reconocimiento de la intensificación de la oposición de las comunidades científicas al sacrificio, es apaciguar a las masas y restaurar o mantener la confianza de los votantes.

«¿Se imaginan el clamor público si ocurriera algo más en esa región durante las vacaciones escolares, si el departamento de pesca no tomara ninguna medida?», dijo la primera ministra de Queensland, Annastacia Palaszczuk, tras los ataques de tiburones en las Whitsundays.

En términos de seguridad pública, no tomar ninguna medida tendría el beneficio equivalente a un sacrificio, sólo que con menos víctimas. Los ministros de pesca de Queensland y del estado están bien informados del consenso científico sobre los sacrificios de tiburones, incluido el uso de líneas de tambor: todas las revisiones han recomendado que no se utilicen o, al menos, han sugerido que no hay pruebas suficientes para sugerir que tengan algún beneficio para la seguridad pública.

Donde estas tácticas tienen éxito es en la percepción. Mantienen un estatus simbólico que aprovecha el miedo primario a estos depredadores. A menudo, el debate se reduce a una única cuestión emocional: ¿los humanos o los tiburones? La decisión de sacrificar a los tiburones es tomar una posición con el prójimo. La larga historia de su uso en Australia ha arraigado la percepción de que estas tácticas amortiguan la seguridad pública. Cuando un político promulga un sacrificio, es una imposición para los humanos.

Esta mentalidad alimenta la postura actual del Gobierno de Queensland. No sólo ven sus acciones como virtuosas, sino como obligatorias en virtud de la santidad de la vida humana.

«Aunque, por supuesto, nunca sabremos si alguno de los tiburones capturados habría hecho daño a una persona, este gobierno siempre dará el máximo valor a la vida humana», decía el Ministro de Pesca de Australia Occidental, Ken Baston, al hablar sobre el sacrificio de tiburones en la región.

Se trata de una postura mucho más sencilla que la alternativa: reconocer los fallos de los sacrificios, exagerar la responsabilidad personal y tomar medidas asociadas. Como es el nombre de la política, esto abriría la puerta a todo tipo de calumnias misantrópicas sobre su nombre y sus posturas.

Pocos políticos están dispuestos a echar por tierra su imagen pública y a arriesgar su lucrativa posición por salvar a unos cuantos tiburones; por hacer lo correcto. Ninguna cantidad de ciencia va a cambiar esto, hasta que pueda ofrecer algo mejor que este placebo.

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