La sorprendente verdad

La sorprendente verdad

La sorprendente verdad

De todos los problemas que aquejan a nuestro mundo, el calentamiento global es posiblemente el que tendrá el mayor impacto a largo plazo en el futuro de nuestro planeta. Un breve vistazo a algunas estadísticas dará la razón a los expertos que nos han estado advirtiendo sobre el impacto que nuestra actitud consumista y derrochadora de recursos está teniendo en el medio ambiente.

Desde 2001, se han registrado 17 de los 18 años más cálidos de la historia. Los niveles de dióxido de carbono están en su punto más alto en 650.000 años, con unas sorprendentes 409 partes por millón. El nivel global del mar está creciendo a un ritmo de 3,2 mm al año y ha subido la aterradora cifra de 7″ (178 mm) en el último siglo.

Con un número creciente de catástrofes naturales y unas temperaturas cada vez más elevadas, tal vez, sólo tal vez, haya llegado el momento de que el mundo eche un vistazo a la devastación que estamos causando y empiece a enfocar el consumismo y la modernidad con un enfoque más suave y consciente. El espectacular crecimiento de la demanda de carne, de medios de transporte y de crecimiento empresarial ha sido sinónimo de codicia, materialismo y despilfarro. Hasta ahora.

La generación despierta 

Lo único positivo que se puede extraer de la aterradora realidad del cambio climático es que ha despertado la determinación y la atención necesarias en todo el mundo para iniciar por fin un cambio. Tradicionalmente, las corporaciones han presentado a menudo las aspiraciones empresariales como si estuvieran en yuxtaposición y en marcado contraste con un desarrollo ecológico y una progresión global. Esta afirmación errónea del capitalismo se está desmintiendo y está firmemente respaldada por los números a medida que (crucemos los dedos) entramos en una nueva era de negocios globales.

Este artículo se va a centrar en América Latina como caso de estudio del infinito potencial que tiene la innovación sostenible para mejorar la calidad de vida y la seguridad económica en la región, y de las notables oportunidades que hay para la inversión extranjera en la región. El artículo tratará de desacreditar la anticuada afirmación de que la inversión verde es una mera ayuda humanitaria o una contribución caritativa, y que en realidad es el futuro de la economía mundial.

Los resultados del estudio Better Business, Better World LAC sugieren que, para 2030, hay un asombroso billón de dólares de beneficios potenciales y oportunidades que se pueden aprovechar en toda la región de América Latina y el Caribe a partir de modelos de negocio e inversión puramente verdes, sostenibles e innovadores. El estudio señala que hay 321.000 millones de dólares disponibles en el sector de la energía y los minerales, y 328.000 millones de dólares a disposición de cualquier empresario que pueda limpiar eficazmente el sector agrícola y alimentario, altamente contaminante. Esta estimación viene acompañada de la proyección de más de 20 millones de puestos de trabajo en toda la región de ALC. El valor global de la inversión verde se ha situado en 12 billones de dólares, creando un total de 380 millones de puestos de trabajo.

Además de esto, hay un enfoque creciente y cada vez más optimista de la innovación que se extiende por la región de ALC en este momento, con la sostenibilidad comenzando a penetrar en el corazón de la IED y el desarrollo cada vez más. El auge de las startups que ha caracterizado el reciente resurgimiento económico de América Latina incluye una subcategoría muy importante de conceptos verdes que están combinando diversos enfoques de emprendimiento e innovación con el objetivo de reducir su impacto en el planeta. La siguiente parte de este artículo se centrará en tres comunidades de la economía que están haciendo una declaración en relación con la actividad comercial limpia: las empresas que redefinen el sector de la producción de energía, las empresas que utilizan una economía circular y los bancos de inversión verdes (GIB).

Producción de energía limpia  

Encontrar una solución limpia para la producción de energía es una prioridad desde hace décadas. Una opción a la que aspiran muchos líderes del sector del desarrollo ecológico es la posibilidad de crear métodos de producción de energía localizados y centrados en la comunidad.

ENEL Green Power, el centro de innovación del grupo ENEL, es un equipo que está conceptualizando enfoques inventivos y novedosos para las energías renovables en 21 jurisdicciones de todo el mundo, incluidos 10 países latinoamericanos, y puede considerarse uno de los principales productores de energía limpia del mundo, con una producción total de 82TWh. Lo que resulta impresionante y reconfortante de esta empresa es su compromiso infalible e inquebrantable con la justicia social y el empoderamiento. El parque eólico Vientos delAltiplano, en Zacatecas, México, tiene una capacidad instalada de 280GWh. Se trata de una región con condiciones muy favorables para la producción eólica, pero que para las comunidades locales presenta muchos obstáculos debido a la naturaleza seca de la tierra, que tradicionalmente produce muy pocos cultivos. ENEL y la Universidad Autónoma de Chapingo colaboraron en una asociación con los agricultores locales para utilizar la energía del parque eólico con el fin de modernizar y perfeccionar las técnicas agrícolas. Ayudaron a 40 lugareños a aprender a plantar cultivos que se adaptaran a las condiciones locales y proporcionaron la tecnología para maximizar la eficiencia de la comunidad.

Los expertos del sector EWT Direct Wind son otro ejemplo de empresa que ha creado un enfoque inventivo de la producción de energía, proporcionando turbinas eólicas que funcionan y abastecen a las pequeñas comunidades. Han descrito su idea de «sistemas distribuidos» como una solución que «reduce los costes de generación local, es más rápida de desplegar y ofrece mayor seguridad y flexibilidad al sistema energético local». La empresa holandesa comenzó su trabajo en su país natal, Holanda, antes de expandir sus operaciones por todo el mundo, desde Gran Bretaña hasta Turquía y México. Podrían aportar una solución creativa y práctica a los problemas de infraestructura que han frenado el sector energético de México, ya que las redes de generación actuales suelen excluir a las comunidades rurales y aisladas. Un sistema de energía distribuida como EWT resolverá el problema de la exclusión que sufren muchos pueblos y aldeas pequeñas al llevar la solución directamente a sus comunidades con una planta local de producción de energía eólica a pequeña escala, al tiempo que ayudará al país a alcanzar el ambicioso objetivo de utilizar el viento para producir el 16% de la energía nacional para 2029. 

Un círculo no tan vicioso

Otro cambio en el mercado latino que está marcando una diferencia significativa en la mejora de la huella de carbono de la región es la aparición de empresas que emplean una economía circular totalmente integrada. La línea de tiempo tradicional de producción de un producto o bien se describe como un proceso de tomar-hacer-desechar. Para dar un ejemplo, consideremos la producción de un objeto cotidiano como un sacapuntas.  Esta descripción de 3 puntos se refiere a la toma de materias primas, como el plástico o el latón, para fabricar el producto. Este sacapuntas se utilizará después hasta que la cuchilla se desafile y se deseche. Una empresa innovadora que utilice la economía circular romperá esta cadena y ofrecerá a los usuarios de su producto/servicio la oportunidad de reciclar partes del producto, reduciendo los costes y los residuos tanto para el productor como para el cliente. Para terminar con nuestro ejemplo del sacapuntas, la empresa londinense Brahman Design ha resuelto el problema de los residuos de este artículo de papelería tan común innovando un nuevo producto único que ofrece la oportunidad de sustituir la cuchilla, en lugar de todo el producto.

Este sencillo paso de eliminar la fase de eliminación del proceso y conceptualizar una solución creativa a los problemas de residuos puede ampliarse a escalas gigantescas y proporcionar respuestas vanguardistas a problemas mucho más grandes y preocupantes que los sacapuntas. La circularidad ha sido empleada por una serie de empresas emergentes en América Latina con un efecto tremendo en un esfuerzo por tratar de forma más eficiente y limpia los residuos y la eliminación de la basura. La startup brasileña Recicladora Urbana es un ejemplo clásico de economía circular. Ofrecen un apoyo optimizado a las empresas que buscan una gestión más eficaz de los residuos de los componentes del sector de las telecomunicaciones y la informática. Están especializados en ayudar a racionalizar la gestión de residuos de los clientes y son expertos en la refabricación y el reciclaje de productos electrónicos que, de otro modo, se tirarían y destruirían. Han creado una línea de ordenadores y portátiles totalmente reacondicionados, creados a partir de piezas totalmente recicladas. La empresa consiguió encontrar soluciones al final de la vida útil de más de 400 toneladas de equipos en 2015.  La relativa sencillez de su empresa es un testimonio del potencial de una línea de producción circular.

Incubadoras verdes  

El concepto de incubadora de empresas no es en absoluto nuevo en América Latina. Es la estrategia a la moda elegida por varios gobiernos que han prometido apoyo financiero y asistencia a las startups que buscan entrar en el mercado nacional del país respectivo. El ejemplo más famoso es quizás Start-Up Chile. Otros ejemplos son el equivalente argentino, maravillosamente llamado IncuBAte, con sede en Buenos Aires. El trabajo de estos grupos financiados por el gobierno es bien conocido y los resultados son en gran medida muy positivos.

Quizás más desapercibido es el trabajo de los Bancos de Inversión Verdes (GIBs). Se trata de instituciones financieras especializadas que reciben su dinero a través de contribuciones públicas y proporcionan apoyo a la inversión verde respetuosa con el clima. Otro rasgo interesante de muchos BIGs es el hecho de que utilizan su capital financiero para aliviar los riesgos que conlleva la inversión para otros inversores, fomentando así una mayor participación y alimentando una mayor innovación y desarrollo en su mercado. Curiosamente, a pesar del éxito de los GIB globales, como GreenTech Malaysia, el único con sede en un mercado emergente, el concepto aún no ha despegado, a pesar de las evidentes oportunidades, en América Latina. La sensación entre los expertos, como Douglass Sims, es que ésta podría ser una oportunidad de entrada al mercado enormemente exitosa y prometedora en América Latina y tal vez un espacio a observar en el futuro cercano. 

¿Cuál es el futuro?  

Este artículo se ha esforzado por dejar claro que la industria libre de daños y limpia puede existir y existe, y que se pueden satisfacer los intereses mutuos de todas las partes implicadas. La codicia empresarial que ha dominado la industria internacional durante décadas ya no es tolerable, y una supuesta falta de rentabilidad no es una excusa. El reconocimiento de la importancia de los negocios verdes en América Latina se remonta a los años 50 y ha ido ganando terreno desde entonces. El número de programas de educación superior dedicados a la protección de nuestro medio ambiente está creciendo a un ritmo asombroso (por ejemplo, en México había 290 programas en 1993 que en 2001 habían aumentado a 1.399) y no es casualidad. Las necesidades del mundo están cambiando y reaccionan ante los terribles daños que está causando el cambio climático. Este artículo pretendía fomentar el optimismo y la esperanza en una época en la que la retórica en torno al cambio climático suele ser lúgubre y sombría. La gente está marcando la diferencia y hay mucho más que se puede hacer para ayudar a salvar nuestro planeta. Recuerda que sólo tenemos uno.

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