¿Por dónde empiezo? Formas de transformar el clima

¿Por dónde empiezo? Formas de transformar el clima

¿Por dónde empiezo? Formas de transformar el clima

A medida que la población humana mundial sigue creciendo, también lo hacen sus impactos sobre el medio ambiente. Hoy en día, cuando pensamos en el cambio climático, la imagen que se nos pasa por la cabeza es la del deshielo de los glaciares, la subida del nivel del mar, la temperatura desigual, el agotamiento de los recursos naturales, etc.

Sin embargo, aunque los impactos ya se están produciendo en todos los continentes y a través de los océanos, el mundo no está preparado para los riesgos de un clima cambiante. Hoy en día no sería erróneo decir que vivimos en una era de cambio climático provocado por el hombre, que es una amenaza para la seguridad humana si no se cura.

El cambio climático tiene sus efectos en todo, desde las finanzas hasta la salud. En consecuencia, desde los planificadores financieros hasta los agricultores, pasando por los ingenieros civiles y los médicos, y una gama cada vez más amplia de otros profesionales, todos tendrán que cambiar su marco de planificación en los próximos años. Del mismo modo, los contenidos educativos también verán cambios impulsados por los hallazgos e impactos medioambientales.

Desde la década de 1880, la temperatura mundial ha aumentado aproximadamente 1C debido a los gases de efecto invernadero derivados de la actividad humana. «El mundo tiene tres años para empezar a hacer reducciones significativas de las emisiones de efecto invernadero o enfrentarse a la perspectiva de un peligroso calentamiento global», advierten los expertos en un artículo de la prestigiosa revista Nature.

Con tantos problemas medioambientales ya en marcha, es hora de pensar qué podemos hacer nosotros como individuos para cambiar nuestro clima. Pero incluso antes de eso, es importante entender cuáles son los factores que están detrás de este cambio climático.

Cómo se relacionan la actividad humana y el cambio climático

He aquí cómo el ser humano ha influido en el medio ambiente a lo largo de los años, debido a lo cual experimentamos un clima desigual, y lo que ello podría significar para el futuro.

Un aumento de las emisiones de dióxido de carbono. Para producir la energía que impulsa la economía mundial, los países dependen de combustibles fósiles ricos en carbono como el carbón, el petróleo y el gas, y la quema de estos combustibles tiene un efecto adverso sobre el medio ambiente y la vida humana. Al quemar estos materiales, los seres humanos han añadido casi 400.000 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera.

Además, el dióxido de carbono de la atmósfera es absorbido por los océanos, aumentando su acidez en un 30% en los últimos 100 años. Este cambio tiene efectos de gran alcance en los ecosistemas oceánicos y en las cadenas alimentarias que sustentan la vida vegetal y animal submarina.

La deforestación se acelera. El crecimiento exponencial de la población humana implica la necesidad de producir más alimentos, más energía y más refugios. Por la misma razón, los bosques se están talando a un ritmo acelerado. Según datos internacionales, se estima que cada año se talan 18 millones de acres de árboles para dar paso a nuevos desarrollos y productos madereros.

Los bosques cubren alrededor del 30% de la superficie terrestre del mundo y albergan una rica flora y fauna. Debido a la continua tala de árboles, no sólo los animales se ven obligados a emigrar, sino que también se altera la relación entre el oxígeno y el dióxido de carbono. 

Producción de plástico. El avance tecnológico ha llevado a la invención de nuevos materiales, y uno de ellos es el plástico. Este producto fabricado con compuestos químicos puede permanecer activo en el medio ambiente durante miles de años y tener impactos duraderos en los delicados ciclos reguladores y en los ecosistemas.

En la actualidad, el mundo produce aproximadamente 300 millones de toneladas de plástico al año, y entre el 20 y el 40% de ellas acaban en los vertederos. Además, entre 10 y 20 millones de toneladas llegan a los océanos, alterando la vida acuática.

Las sustancias químicas que se utilizan para producir el plástico pueden alterar los sistemas endocrinos de los animales, modificar los patrones de reproducción y provocar cáncer. Los daños al ecosistema causados por el plástico cuestan unos 13.000 millones de euros al año.

Agotamiento de la capa de ozono. La capa de ozono es conocida por su capacidad de absorber los dañinos rayos UV que serían insoportables si cayeran directamente sobre nosotros. Las sustancias que agotan la capa de ozono (o SAO) se abren paso hasta la estratosfera, donde pelan el O3 del oxígeno, dañando su capacidad de absorber la luz ultravioleta.

La deforestación, los motores de petróleo y gasolina, los gases de efecto invernadero y los combustibles fósiles contribuyen al agotamiento de la capa de ozono, por lo que se producen cambios en el clima.

La lluvia ácida, la contaminación del agua, la modificación genética, hay muchas más cosas que han afectado al planeta en los últimos años. Sin embargo, hecho está, no podemos hacer nada al respecto. Pero lo que sí podemos hacer es tomar las medidas necesarias para que las cosas no empeoren.

Cómo puedes contribuir al cambio climático

Utiliza la energía de forma inteligente

Si consigues ser eficiente en el uso de la energía, contaminarás menos y también ahorrarás una parte importante de tu dinero. La producción de energía implica la quema de carbón y gas natural, lo cual es peligroso para el medio ambiente. Seguramente no podemos dejar de producir energía, ya que las industrias dependen de ella. En cambio, lo que podemos hacer es utilizar la energía de forma inteligente.

Los pequeños cambios que se hacen suman:

  • Cambie las bombillas por otras de bajo consumo.
  • Invernaliza tu casa para evitar que se escape el calor.
  • Las secadoras consumen mucha energía, así que tiéndelas cuando puedas.
  • Lave la ropa con agua fría o templada (no caliente).
  • Busca la etiqueta Energy Star cuando compres nuevos electrodomésticos.
  • Desenchufa los ordenadores, televisores y otros aparatos electrónicos cuando no los utilices.

Al consumir menos energía, se reduce la cantidad de gases tóxicos que emiten las centrales eléctricas, se conservan los recursos naturales de la Tierra y se protegen los ecosistemas de la destrucción. 

Energiza tu casa con energía renovable

Si siempre estás buscando formas de ahorrar dinero, aquí tienes algunos trucos que te ayudarán a ahorrar dinero y a proteger el medio ambiente. El uso de energías renovables para alimentar tu casa puede reducir o eliminar tus facturas de servicios, y los incentivos fiscales para la instalación de energías renovables pueden hacerlas, incluso, más rentables

Puedes considerar la posibilidad de alimentar tu casa con:

  • Paneles solares en el tejado, que es el método más común y eficaz.
  • Puedes considerar la posibilidad de instalar una pequeña turbina eólica si vives en una zona con mucho viento.
  • Las técnicas de horno solar y calentamiento solar del agua pueden ahorrar mucha energía.
  • El aire acondicionado consume más electricidad que casi cualquier otra cosa en tu casa, así que ¿qué tal si utilizas el aire acondicionado solar para enfriar tu habitación?

El coste de producción de las energías renovables es considerablemente bajo, lo que ayudará a modernizar nuestro sector energético y a construir una economía con bajas emisiones de carbono que impulsará el crecimiento durante las próximas décadas.

Reducir y reutilizar antes que reciclar

La reducción y la reutilización son las formas más eficaces de ahorrar recursos naturales, proteger el medio ambiente y ahorrar dinero. El reciclaje sigue consumiendo menos energía que la fabricación de nuevos productos desde cero, pero la reducción y la reutilización son aún más limpias.

Puedes considerar la posibilidad de comprar productos en centros especializados en reutilización, ya que son más baratos y están como nuevos. Desde apuntes antiguos, libros usados, carpetas de plástico que te ayudarán en la redacción de tareas hasta ropa vieja y montones de otros accesorios, este tipo de tiendas tienen mucho que ofrecer.

Compra artículos reutilizables en lugar de desechables. Busca artículos que se puedan reutilizar; las pequeñas cosas pueden sumar. Por ejemplo, puedes llevar tus propios cubiertos y vasos al trabajo, en lugar de utilizar artículos desechables.

La conducción y el medio ambiente

Reducir el tiempo que pasas detrás de las ruedas puede ponerte en forma y contribuir también al cambio medioambiental. Viajar en un coche ecológico puede reducir posteriormente tus facturas de combustible y disminuir las emisiones perjudiciales para el medio ambiente. Incluso si no puedes ignorar el hecho de viajar en coche, asegúrate de realizar un mantenimiento regular de tu vehículo.

La quema de combustibles fósiles en los coches libera dióxido de carbono, que es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero. Estas son algunas sugerencias en las que puedes pensar

  • para viajes cortos, camina
  • viajar sin problemas
  • comparte el coche con tus compañeros de trabajo
  • utilizar ocasionalmente el transporte público
  • ir al trabajo en bicicleta
  • apaga el motor si estás parado más de un par de minutos

Plantar árboles con frecuencia

No es ningún secreto que los árboles ayudan al medio ambiente al absorber el dióxido de carbono, el monóxido de carbono y el CFC, y se necesitan muy pocos esfuerzos para hacerlo. Plantar árboles en tu barrio es realmente una de las mejores cosas que puedes hacer por el medio ambiente local y por el planeta.

Al plantar árboles, estás restaurando el ecosistema natural que promueve la vida. Si no eres habitual de la jardinería, puedes unirte a algunas actividades de plantación de árboles o hacer donaciones a ciertos grupos u ONG que tienen programas de plantación de árboles.

Agricultura ecológica

La agricultura ecológica es conocida por producir alimentos seguros y saludables. Por otra parte, también es buena para el medio ambiente. Los agricultores ecológicos no dependen de insumos sintéticos que consumen muchos combustibles fósiles para controlar las plagas o aumentar la fertilidad del suelo. También contribuye a reducir el dióxido de carbono en la atmósfera.

Además, los suelos gestionados de forma ecológica almacenan mucho más carbono que los gestionados de forma convencional, lo que confirma el potencial de la agricultura ecológica para contribuir al cambio climático.

Comparte tus ideas «verdes» con los demás. Durante el último siglo, las comunicaciones globales han crecido de muchas maneras, haciendo posible compartir ideas y descubrimientos a un ritmo increíble. Estas son algunas de las formas en las que puedes compartir tus ideas con los demás

  • crear un blog que documente los cambios de conservación de energía que se realizan en el propio hogar
  • crear un grupo sin ánimo de lucro que enseñe a otros a vivir de forma sostenible
  • crea un colectivo de reciclaje con tus vecinos, en el que cada persona es responsable de la recogida y el reciclaje de un material o producto concreto

Di no al plástico 

Expertos de todo el mundo han calculado que en los próximos 20 años la demanda de plásticos duplicará y más la generación de plástico y tenemos que impedirlo. Esto es lo que puedes hacer

  • Aléjate de los plásticos de «usar y tirar».
  • Cambia el agua embotellada y lleva siempre una botella personal siempre que sea posible.
  • Cambia a alternativas como la bolsa de tela o de yute

Un planeta sano y un clima estable no son cuestiones políticas. Se trata de las familias, las comunidades y el futuro de la humanidad. Por lo tanto, es importante que todo el mundo se ponga a trabajar para encontrar soluciones climáticas.

 

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