Por qué cambia el viento a favor de las energías renovables en Francia

Por qué cambia el viento a favor de las energías renovables en Francia

Aunque todavía hay que convencer a algunos líderes mundiales, la mayoría de los países han dado un giro en lo que respecta a las energías renovables. Los compromisos establecidos por la Unión Europea y en el Acuerdo de París obligan al mundo a cumplir objetivos ambiciosos de reducción de carbono, y las energías renovables son la columna vertebral de este esfuerzo.

Para muchos países, no se trata sólo de salvar el planeta: su ambición final es la transición a un futuro 100% renovable y autosostenible. Esto eliminará su dependencia de los combustibles fósiles exportados desde otros países, eliminando la incertidumbre de los precios fluctuantes y los conflictos geopolíticos, y dando a estas naciones una independencia energética total.

Sin embargo, mientras la mayor parte de Europa ha avanzado a toda máquina con sus planes renovables, una de sus mayores economías y productores de energía no ha instalado ni una sola turbina eólica costera. A pesar de ser el segundo productor mundial de energía nuclear, a Francia aún no le han convencido las energías renovables, pero puede que esto esté a punto de cambiar.

Juego de poder


Francia es uno de los mayores productores y exportadores de energía del mundo. La empresa EDF produce el 22% de la energía europea. Al igual que la mayoría de las empresas de servicios públicos de Francia, éstas también son propiedad del gobierno. Como la inversión en energías renovables interesa al gobierno, en teoría debería ser sencillo y sensato apoyarla.

Sin embargo, Francia no sólo está infrautilizada en términos de producción de energía renovable, sino que no se utiliza en absoluto. La fuerte dependencia de la energía nuclear ha provocado que su costa sostenible en el lado del Atlántico -40.000 millas cuadradas con algunas de las mejores velocidades de viento y ubicaciones para las turbinas en cualquier lugar de Europa- permanezca completamente inutilizada. Incluso la energía hidroeléctrica, que representa alrededor del 20% de la capacidad instalada, se ha visto obstaculizada por la ausencia de competencia del sector privado.

El factor que complica la situación es la larga historia de amor de Francia por la energía nuclear. El país de Marie y Pierre Curie sigue enganchado a la energía atómica: el 75% de su demanda se cubre con centrales nucleares y el 25% restante con energía hidroeléctrica y térmica. Las empresas de servicios públicos ni siquiera invierten en turbinas eólicas, ya que sólo el 0,1% de la producción total de EDF procede de la energía eólica.

Un enfoque renovado


Los sucesivos gobiernos franceses han reconocido el problema de las energías renovables y han intentado en vano diseñar una solución. El anterior gobierno socialista estableció un objetivo obligatorio de producción de energía renovable del 40% para 2030, más del doble de lo que producía Francia en ese momento. También intentó financiar directamente las iniciativas de energía eólica, sacando a concurso en 2012 y 2014 hasta 3.000 MW de capacidad. Ambas siguen en vigor, y sin embargo, ambas están aún lejos de completarse.

Las licitaciones habrían representado 11.000 millones de euros de inversión, y el Gobierno se cuidó de aceptar solo las propuestas más costosas que implicaban componentes y empresas francesas. Sin embargo, la población no se ha aplacado. Los habitantes de la zona han hecho una campaña constante contra las turbinas en la costa, afirmando que son un adefesio. Parece que nadie quiere ser el primer lugar en acogerlas, quizá por temor a que el turismo se vea tan afectado como cualquier otra cosa.

Ante esta oposición, las autoridades locales también recortaron los planes de financiación y otras medidas de apoyo, y en 2019, ambas licitaciones estaban muertas en el agua. Sin embargo, el país se ha encontrado en una especie de callejón sin salida. Las centrales nucleares más antiguas están en proceso de cierre, y dos de ellas deben cerrar en 2020. Una central de nueva generación que debía abrirse en 2012 sigue en construcción tras numerosos contratiempos, mientras que problemas similares con Hinkley Point en el Reino Unido -otra central copatrocinada por EDF- han obligado a replantearse.

Vientos de cambio


Aunque muchos siguen alabando el valor y la longevidad de las centrales nucleares, la realidad es que los proyectos recientes en todo el mundo han superado el tiempo y el presupuesto, y que hay nuevas opciones que pueden ser más baratas y seguras. Aunque las elevadas normas en torno a la energía nuclear han evitado cualquier incidente importante en Europa desde Chernóbil, el desastre de Fukushima demostró que el cambio climático puede arruinar incluso los planes mejor trazados.

La presión sobre el gobierno francés para que actúe en materia de objetivos climáticos también se hace sentir. Puede que el presidente Macron se haya acobardado un poco por las protestas de los gilet jaunes, pero las políticas climáticas estaban en el centro de su manifiesto, y sus planes siguen en marcha. El gobierno ha abierto una licitación más modesta para 600 MW de capacidad en la ciudad norteña de Dunkerque, lejos de las zonas problemáticas de la costa oeste.

Las energías renovables también encajan con otra área de interés para Macron: la tecnología de vanguardia. Bajo su liderazgo como ministro de Tecnología y como presidente, Francia ha aumentado masivamente su presencia en las ferias internacionales de electrónica y ha invertido miles de millones en empresas tecnológicas de todo el país. Además de aumentar las inversiones del banco nacional de inversiones Bpifrance, Macron ha anunciado recientemente una inversión de 700 millones de euros en la producción de baterías eléctricas, como parte de un intento de apuntalar la industria automovilística francesa.

También es probable que el ejemplo de los vecinos de Francia se imponga. El Reino Unido, Alemania, Bélgica y Suecia se encuentran entre los principales productores de energía renovable del mundo, con una capacidad eólica suficiente para abastecer a millones de hogares. El Reino Unido parece que continuará con esto después del Brexit, con un nuevo récord de producción de energía renovable en el tercer trimestre de 2018, y la investigación encontró que sigue siendo el país más atractivo para la inversión. Esta apuesta por la tecnología energética pionera podría forzar a Francia a una carrera armamentística, para no perder su lugar como principal productor de energía de Europa.

No cabe duda de que todavía hay que superar algunos obstáculos antes de que las energías renovables ocupen un lugar destacado en Francia. Sin embargo, países como el Reino Unido se enfrentaron a protestas similares por los aerogeneradores que dañaban los bellos paisajes cuando se introdujeron por primera vez, y la cuestión casi se ha olvidado. Los franceses son bien conocidos por su resistencia al cambio (véase la Academia Francesa), pero en este caso, el destino del mundo -y de la economía- está a punto de forzar su mano.

La ex periodista Katya Puyraud es copropietaria de Euro Start Entreprises, especializada en la creación de empresas en Francia y el resto de la UE. Desde 2007, Euro Start Entreprises ha ayudado a nómadas digitales en ciernes, emprendedores y pymes en expansión a abrir sus empresas en más de 30 países de todo el mundo.

 

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