Reconocer, eliminar y reciclar el amianto

Reconocer, eliminar y reciclar el amianto

Reconocer, eliminar y reciclar el amianto

El amianto es un mineral y una sustancia nocivos y potencialmente mortales, cuya exposición debe evitarse por completo. Desgraciadamente, este material se utilizó ampliamente en numerosos lugares de trabajo industriales, en barcos y automóviles, y en todo tipo de edificios comerciales y residenciales. Aunque el uso del amianto disminuyó drásticamente a partir de la década de 1970, todavía se encuentra en muchos edificios antiguos. Es importante ser consciente del amianto, saber dónde puede estar y confiar en profesionales de la reducción para asegurarlo o retirarlo y reciclarlo.

¿Qué es el amianto y por qué es tan perjudicial?

El asbesto es un mineral natural que puede ser extraido de la tierra y que ha sido utilizado en una gama de esfuerzos humanos por milenios. El uso intensivo del amianto comenzo realmente a principios de 1900 y continuo hasta la decada de 1970, cuando las leyes federales pusieron restricciones a su uso en los Estados Unidos.

Gracias a sus propiedades únicas, como su ligereza y flexibilidad y su resistencia al calor, al fuego y a la electricidad, el amianto se ha utilizado para una gran variedad de fines. Ha sido útil para una serie de materiales utilizados en el aislamiento, en la construcción, en la construcción naval, en las fábricas y centrales eléctricas, y en una serie de otras industrias y entornos.

El amianto está formado por fibras diminutas que pueden desprenderse fácilmente y pasar a formar parte del polvo en el aire o en las superficies donde se utiliza y no se contiene adecuadamente. Cualquier persona expuesta a este polvo de fibras puede inhalarlo o ingerirlo. En el cuerpo, las fibras son como agujas microscópicas que se alojan en los tejidos y órganos y causan daños que pueden provocar mesotelioma, cáncer de pulmón, asbestosis y otras enfermedades muy graves y mortales.

¿Dónde está el amianto ahora?

El amianto ya no se utiliza a menudo en materiales nuevos, pero sigue estando presente en muchas casas, edificios comerciales y lugares de trabajo construidos antes de la década de 1980. Los empleadores son responsables de saber donde se encuentra el asbesto en un edificio y de asegurarse de que sea eliminado (retirado por un profesional) o asegurado para que no pueda causar la exposicion. Cuando los trabajadores tengan que manipular o estar cerca del amianto, los empresarios deben proporcionarles formación y equipos de seguridad.

Los propietarios son responsables de sus propias casas y de determinar si hay amianto que pueda causar exposición. Hay algunos materiales en las casas más antiguas que tienen más probabilidades de contener amianto:

  • Placas de techo
  • Baldosas para suelos
  • Revestimiento
  • Materiales para tejados
  • Compuesto para juntas
  • Aislamiento, tanto en las paredes como alrededor de las tuberías y los calentadores de agua
  • Pinturas texturizadas y yeso decorativo
  • Tableros de pared, especialmente cerca de los hornos o calentadores 

Que hacer con el amianto en el hogar

Un propietario típico no está equipado para identificar o gestionar el amianto. Por eso, es mejor dejarlo en manos de los profesionales del amianto. Cualquier casa que fue construida antes de la decada de 1980 podria tener cantidades significativas de asbesto, y los duenos de estas casas deberian tener un profesional para determinar si el material esta y donde esta.

Un profesional capacitado en la identificación y reducción del amianto también puede determinar si el amianto en una casa es seguro e inofensivo. Si no es seguro, podría causar una exposición. Estos profesionales están equipados para volver a asegurar el material o reducirlo, es decir, eliminarlo de la casa de una manera segura. 

Reciclaje de materiales de amianto

Hay regulaciones federales especificas, y a menudo estatales y locales que determinan como un profesional del asbesto puede disponer de estos materiales. Incluyen instrucciones específicas sobre cómo contenerlo y qué instalaciones de desechos lo tomarán y lo almacenarán.

Una novedad en la gestión del amianto es el reciclado, que permite reutilizar los materiales de forma segura. Se han realizado estudios para determinar la eficacia y la seguridad del proceso, que suele consistir en disolver el amianto con un ácido o una base fuerte. Esto deja un material, como una tubería de metal, que puede ser reciclado o reutilizado. Los investigadores también están desarrollando formas de reciclar el amianto en sí, calentándolo lo suficiente como para destruir las fibras y convertirlo en un vidrio que pueda ser reciclado.

El amianto es extremadamente peligroso para la salud humana y puede causar enfermedades que se desarrollan durante décadas. Es importante que todo el mundo sepa qué es este material, dónde puede encontrarse todavía y qué hacer al respecto para evitar la exposición y mantener un hogar y un lugar de trabajo saludables.

 

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