Tres formas en que la contaminación por plásticos afecta a los animales terrestres y marinos

Tres formas en que la contaminación por plásticos afecta a los animales terrestres y marinos

Tres formas en que la contaminación por plásticos afecta a los animales terrestres y marinos

Se ha hablado mucho del impacto del plástico en el medio ambiente, y con razón. Sin embargo, hay otra razón por la que hay que tener cuidado con la forma en que se desecha el plástico: su efecto en los océanos y los animales terrestres. En efecto, el 80% de la basura marina procedente de la tierra es plástico. A diferencia de otros materiales, estos residuos no se descomponen. Sólo se romperá en pequeños trozos, pero permanecerá en el fondo del océano como una sopa de plástico microscópica. Como es de esperar, este plástico tiene un gran impacto en la fauna marina.

En otros casos, este plástico ni siquiera llega al océano, se queda en tierra. ¿Sigue siendo peligroso? La respuesta es un sí rotundo. Los plásticos también son un peligro para los animales terrestres. Los impactos que sufren estos animales son un reflejo de lo que ocurre con la fauna marina. Pueden, por ejemplo, sufrir enredos o un consumo accidental que les lleve a la muerte. Afortunadamente, no hay que tirar los residuos de plástico en cualquier sitio. Hay empresas de recogida de basuras que utilizan estrategias de reciclaje y reutilización para ayudar a reducir el impacto medioambiental de su basura, pero antes de llegar a ellas, he aquí tres formas en que la contaminación por plástico afecta a los animales marinos y terrestres:

•         Provoca dolores de cabeza

Haz una simple búsqueda en Internet y encontrarás vídeos virales con animales como mapaches o perros paseando con la cabeza metida en un tarro de plástico. La mayoría se agrupan bajo el epígrafe de «vídeos graciosos» y algunos pueden serlo. Sin embargo, cuando se piensa en el final de ese animal, el tema se vuelve sobrio. Los envases de comida estaban pensados para verter su contenido o sumergir cucharas en ellos. Desde luego, no estaban pensados para servir comida a animales hambrientos.
Cuando un animal mete la cabeza en un recipiente, puede recalentarse y asfixiarse. Dependiendo de la duración, también puede morir de hambre o sufrir deshidratación. Finalmente, muere. Ni siquiera tu mascota está preparada para enfrentarse a la amenaza que supone el plástico. El plástico también puede causar la muerte cuando se atasca en la garganta del animal y le dificulta regurgitar para alimentar a los pequeños.

•         También provoca dolores de barriga

Hay muchos lugares en los que el plástico no debe estar, y el vientre de un animal es uno de ellos. Los animales pueden consumir plástico por error, ya sea al comer restos de comida de los envases o bolsas de plástico depositadas en el suelo. El plástico provoca obstrucciones intestinales en el animal. Al igual que en el caso de la asfixia, el animal acaba muriendo. En otro caso, el plástico también se acumula en el estómago y hace que el animal se sienta lleno. Dejan de comer y pronto mueren de inanición.

•         Afecta al movimiento

¿Has probado alguna vez a caminar con las piernas envueltas con un trozo de papel o con un recipiente pegado a ellas? Además de ser muy incómodo, puedes perjudicarte a ti mismo y también al animal. Por ejemplo, el animal puede ser incapaz de alejarse de los depredadores. En caso de tráfico en dirección contraria, el animal terrestre tiene dificultades para apartarse, lo que puede provocar la pérdida de miembros o incluso la muerte. En algunos casos, el plástico impide que el animal llegue a las fuentes de agua y alimento.

Los animales marinos también sufren el mismo destino que sus homólogos terrestres. Si un mamífero marino, por ejemplo, o un reptil se enreda en plástico, puede luchar por salir a la superficie, cansarse y, finalmente, arrastrarse y morir. Un pez también puede ser incapaz de encontrar comida y morir de hambre lentamente. Además, las incisiones causadas por el plástico en el cuerpo de estos animales pueden causar infecciones.

Saber cómo afecta el plástico a la vida que nos rodea debería ser una excelente motivación para eliminar los residuos correctamente. Antes de llegar a la eliminación, tendrás que considerar la cantidad de plásticos que utilizas. Cuando tengas la posibilidad de elegir, como en una tienda de comestibles, puedes optar por alimentos que vengan en envases respetuosos con el medio ambiente. En segundo lugar, opte por plásticos que sean reutilizables y reciclables. Por ejemplo, puedes elegir botellas de agua reutilizables y hasta tu factura lo agradecerá.

Por último, y lo más importante, debes tener en cuenta cómo te deshaces del plástico. Hay empresas de recogida de basura que pueden recoger tus residuos y asegurarse de reciclarlos de forma correcta y responsable.

 

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